Майкл Нидермайер управлял дронами в Ираке, а теперь он удаленно “рулит” роботом-курьером, который доставляет буррито жителям Сан-Франциско.

Wall Street Journal рассказывает о профессии оператора роботов – человека, который сидит в офисе и отвечает за “автономность” беспилотника, т. е. помогает ему ориентироваться на местности и выполнять самые элементарные задачи.
Большинство работников получают скромную зарплату, но и серьезная квалификация им не требуется – достаточно владеть водительским удостоверением и обладать опытом в видеоиграх.

Большинство роботов-курьеров в США без помощи не справляются. Например, стартап Kiwi Campus платит $2 в час человеку, который управляет сразу тремя “кивиботами”. При этом робот не может даже забрать еду из ресторана – ее привозят обычные курьеры. На велосипедах и самокатах они доезжают до места встречи, где загружают еду в “кивибот”.

Стартап Postmates тоже нанимает операторов – в том числе бывших военных. Компания собрала штат сотрудников и обещает увеличить его в несколько раз в ближайшие пять лет.

Операторы также управляют роботами-охранниками Cobalt Robotics. Одна сотрудница рассказала WSJ, что она координирует несколько аппаратов в разных точках города. Для этого ей приходится работать в ночную смену по 8-12 часов.

Автономность робота оценивают по схеме 1 к N, где N – это число машин, которыми может управлять один оператор. Например, в компании по доставке дронами Flytrex это соотношение 1 к 1, и показатель вряд ли изменится в ближайшие 10 лет. Стартап работает в Исландии, поэтому на случай природных катаклизмов или извержений вулканов человек всегда должен контролировать ситуацию.

Без дистанционного управления не обходятся и робомобили – например, беспилотники Waymo и Nissan. Но эксперты считают такую идею безумной – кто будет отвечать, если произойдет авария из-за того, что соединение прервется и человек не успеет быстро среагировать?

Таких вакансий со временем станет больше и все чаще их будут отдавать на аутсорс в развивающиеся страны. Так что скоро пилоты дронов будут делить офисы с разметчиками данных и, скорее всего, получать примерно такую же зарплату.

https://www.wsj.com/articles/the-next-hot-job-pretending-to-be-a-robot-11567224001

The Next Hot Job: Pretending to Be a Robot

Until the techno-utopian dream of full automation is realized, the growth of not-yet-autonomous technologies is creating opportunities for humans to help operate robots remotely, sometimes from thousands of miles away.
| WSJ