Экстинкция страха – забывание защитной реакции в ответ на признаки угрозы, которые уже ничего не предвещают. Экстинкция помогала вам сотни раз. Если в детстве боялись темноты, а теперь нет, это она. Или первый сложный экзамен в университете, когда всё тело дрожит, а сознание улетает в космос, отличается от экзаменов на последнем курсе, когда имеешь наглость спорить с преподавателем или поторапливать его, потому что у тебя ещё планы на сегодня.

Но даже если вы перестали боятся, сам страх где-то в причудливых нейронных контурах остаётся. То есть экстинкция не о стирании памяти, скорее создаются новые, противоречащие предыдущим энграммы, которые мешают ужасу вновь взять своё. Создать новое, чтоб не осталось места старому – таков упрощённый принцип. На этом же механизме работает экспозиционная терапия, когда шаг за шагом меняют (создают новую) реакцию на фобийный объект. Если страх змей, то сначала человек смотрит видео с ними, потом смотрит на настоящих на расстоянии десяти метров, потом девяти и так далее.

Новые следы памяти менее живучи, чем страх. Это видно у людей и у животных. Экспозиционная терапия эффективна, но число случаев с возвращением фобий высоко. На грызунах же показали, что страх возвращается несколькими путями. Например, просто появляется вновь с течением времени. Смена обстановки или новизна, не связанные с начальной угрозой, могут запустить тревогу на второй круг и так далее.

То есть, как в некоторых фильмах ужасов, всё, что пугало вас когда-либо, может вернуться. И опять придется спасаться экстинкцией: "в этом мире нужно бежать со всех ног, чтобы оставаться на месте".