Нашел текст, который открыл мне пугающий и чужеродный мир нейропаразитологии. Это о паразитах, которые меняют поведение хозяина: муравьи становятся суицидальны или превращаются в стражей потомства паразита, агрессивно нападая на всё, что рядом пробегает. Среди насекомых такое нередкость, вплоть до совсем криповых случаев. К примеру, муравьи, которые ведут себя нормально днём, хлопоча по коллективному хозяйству, вечером забираться на ветки и ждут, когда их съедят хищники. Если их не съели, они утром возвращаются к своим обычным обязанностям, пока вновь не наступает вечер.

У млекопитающих подобное тоже встречается, хотя и совсем редко. Самый известный пример – токсоплазмозы, простейшие паразиты, которые меняют поведение мышей и крыс. Грызуны перестают боятся хищников и даже начинают тянутся к их запаху мочи. Смысл для токсоплазмозов в том, что грызуны – только промежуточные хозяева, а вот кошачьи уже окончательные. Поэтому самоубийственное поведение паразитам только на пользу. Что они меняют в мозгах неудачливых крыс, пока неясно. Но есть вероятность, что дело в дофамине: паразиты, по некоторым данным, наводняют мозг хозяев им.

Забавно, что человек токсоплазмоз подхватить тоже может. И есть некоторые, хотя и противоречивые данные, что поведение то у нас тоже меняется. К примеру, повышается импульсивность и раздражительность, а также реакция на некоторые аверсивные стимулы. Реакцию на запах мочи вроде не проверяли, а надо бы. Можно предположить, что раньше круговорот токсоплазмоза проходил и через наших предков. На них всё-таки нередко охотились большие кошки, поэтому паразит выполнял свою миссию. В общем, я теперь боюсь паразитов в два раза больше.

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2018.00572/full

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2018.00572/full

Mind Control: How Parasites Manipulate Cognitive Functions in Their Insect Hosts

Neuro-parasitology is an emerging branch of science that deals with parasites that can control the nervous system of the host. It offers the possibility of discovering how one species (the parasite) modifies a particular neural network, and thus particular behaviors, of another species (the host). Such parasite–host interactions, developed over millions of years of evolution, provide unique tools by which one can determine how neuromodulation up-or-down regulates specific behaviors. In some of the most fascinating manipulations, the parasite taps into the host brain neuronal circuities to manipulate hosts cognitive functions. To name just a few examples, some worms induce crickets and other terrestrial insects to commit suicide in water, enabling the exit of the parasite into an aquatic environment favorable to its reproduction. In another example of behavioral manipulation, ants that consumed the secretions of a caterpillar containing dopamine are less likely to move away from the caterpillar and more likely…
| Frontiers